主网上线不到一年,Filecoin 生态发展已经初具雏形,已经有越来越多的开发者在基于 Filecoin 搭建应用平台。截止 7 月 8 日,Filecoin 网络有 2597 名活跃矿工,提供了 7.0208 EiB 有效算力,并以每天接近 50 个 PiB 的速度增长,超过任何一家云服务商。Filecoin 极快的算力增长速度吸引众多机构在生态当中进行布局和投资,包括火币、分布式资本,以及我们太和资本也成立了一支 10 万枚 FIL 的生态基金计划投资该领域,助力生态发展壮大。

纵览 Filecoin 生态版图:分布式存储到底需要什么样的应用?

但当我们拨开一切的喧嚣,静下心来思考;Filecoin 到底需要什么样的应用?生态将来会走向何方?这样本源的问题就会浮现在脑中。

一个生态要发展起来,一定先是底层网络的构建和补充,然后才能轮到应用的层出不穷。一个新的生态要发展,首先底层基础建设、底层网络要先补充完善,网络效应发展的前期红利非常高,而且随着后期的应用兴起,基础建设应用的红利期也相对可持续。

所以对于生态发展的的初期我们更加倾向于去注意一些构建底层基础建设和可以形成网络效应的项目,这些项目相对于应用类的项目更加适合目前 Filecoin 生态当前的发展阶段。

其实这一规律不但适用于当前的 Filecoin 生态,也适用于区块链内其他生态,甚至适用于整个区块链行业的发展历程,当前依然对于大公链的项目有着充分的估值,以网络发展为先导,ETH 生态的发展至生态应用阶段依然回过头来补充基础建设(ETH2.0),网络发展初期基础建设的红利非常高,而且随着后期应用的兴起,这一红利期还会得到延续和放大。

我们对 Filecoin 内的生态项目做了归类和划分:

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纵观整个 Filecoin 生态项目,我们可以分纵向和横向两个纬度来梳理。现在 Filecoin 生态横向需要很多相关的服务性布局,Filecoin 现在主要矿机厂商,矿机上游服务产业、Filecoin 资产管理增值、Filecoin 借贷、Filecoin 托管;纵向角度,主要是分布式云存储服务构架,分布式云存储的技术底层肯定是 IPFS 网络本身;第二层就是 Filecoin,它是 IPFS 激励层;第三层与工具相关,就是一些比较友好的客户端和存储技术服务。

结合这些信息,我们梳理出目前 Filecoin 生态目前阶段最需要的三类项目:

  • 服务于矿机厂商的 Filecoin 内生 DeFi
  • Filecoin 与 NFT 的结合,可能成为 Filecoin 最先落地的应用场景,和重要存储应用
  • 做 Filecoin 存储撮合市场的基础服务类应用

Filecoin 生态内的 DeFi

目前发展最好的 Web3.0 应用,就是去中心化金融 DeFi 了,甚至可以说透过 DeFi 能一窥未来 Web3.0 的形态,但是现在有两个方面的原因一直制约着链上 DeFi 应用的扩张:链上数据存储和链上交易成本。

Filecoin 和 DeFi 短期内可实现的使用场景一就是大量 DeFi 数据的分布式存储,根据云服务提供商 Chainstack 发表的一份调查中显示,中心化的云服务承载着大部分以太坊网络,其中有 61.6% 的以太坊节点在云上运行。报告称,亚马逊云服务 Amazon Web Services (AWS)一家就间接运作近 25% 的以太坊节点。

随着 Filecoin 的发布,可以将以太坊链上存储转移到 Filecoin 上以完成一些繁重的任务,例如海量的交易记录和历史状态信息。最重要的是,DeFi 应用可以共享访问这些数据,我认为我们将在 Filecoin 存储网络和以太坊 DeFi 生态之间可以看到相辅相成的内涵。

以太坊智能合约开发工具 Truffle 也在推特上宣布,其已经与 Filecoin 达成合作,旨在帮助全球的开发者创建和部署完全去中心化的应用程序。通过此次合作,Truffle 将把 Filecoin 网络集成至其工具套件中,以帮助用户直接部署到 Filecoin。然后,Truffle 将向 Ganache 添加新特性,以便用户可以在开发和测试期间轻松模拟 Filecoin 网络(Truffle 为以太坊 Solidity 编程语言的开发框架)。

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Filecoin 网络在当前阶段非常需要智能合约,以及需要开发工具的支持。几年前,以太坊生态就是这样发展起来的,当时如果没有这些工具和库,创建东西是非常困难的。所以我建议多创建工具和库来帮助其他开发者和用户。

另一方面,Filecoin 的内生 DeFi 让生态的未来充满了更大的想象力。

太和资本的矿业基金在 Filecoin 挖矿方面也有深度参与,我们理解矿工所遇到所有挑战、困难和需求。因为 Filecoin 经济模型是将矿工的收益延迟释放,并且还需要前置质押,这一点对于很多矿工来讲都是一个资金门槛,而且 FIL 的资金利用率也会很低。

当前的解决方案是通过转接桥将 FIL 代币映射到以太坊网络,再由以太坊网络上的 DeFi 网络再质押 BTC 或者 ETH,这种情况下矿工其实是从 Filecoin 生态跨越到 ETH 生态来使用 DefF, 而且还需要超额的质押,整个过程也相对复杂。

目前市面上是有一些基于以太坊链的 FIL 借贷或者映射协议,例如 HFIL、renFIL;以及基于 Ethereum 区块链上协议的 DeFIL 项目,其实都是借助了基于以太坊技术架构的智能合约,在借贷款利率方面确实有一些创新服务,确实可以补充一些因超额质押造成的 FIL 流动性问题。

但是,在 Filecoin 网络中,矿工是有很多资产,例如,质押币、算力、数据、机器等等,如果在 Filecoin 网络内生 DeFi 可以轻松的验证这些资产,就可以实现不需要质押的借贷,从而降低一些矿工的参与门槛。

例如 HashMix 项目就通过自己强大的链上数据库以及算法设计,可以做到仅拥有矿工在质押节点 owner 的情况下提供 FIL 借贷,这种利用链上信息进行 FIL 借贷,并且浮动利率的项目很适合未来 FIL 生态内生 Defi 的玩法。(严格意义上说,HashMix 并不属于 Filecoin 内生 DeFi。)

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不仅如此内生 DeFi 还可以为 Filecoin 生态提供更多的可玩性,除了借贷,还有期货和保险,以及算力之间收益权转让。

这些都会基于 Filecoin 内生 DeFi 的网络兴起而繁荣,期待 Filecoin 尽快上线智能合约,幸运的是胡安已经在 Github 表示基于 Filecoin 的虚拟机可能会在 2021 年底上线。

无 Filecoin 不 NFT

IPFS 创始人胡安曾表示:「不在 IPFS 上存储的 NFT,不是真正属于你的 NFT」。NFT 是一种激进的数字所有权的新形式,尝试摆脱中心化公司的掌控,但是 NFT 的存储却存在中心化的部件。

NFT 之所以能受到追捧,在于 NFT 代表了所有权。但是大部分的 NFT 项目所采用的其实都是传统的中心化存储方法,例如,你购买了的 NFT,代币本身是去中心化的,存在于区块链上的。不过由于在链上存储文件成本高昂且存储难度大,尤其是像视频这类大的文件通常采取了链下存储的方式,包括 Nifty Gateway、 SuperRareRaribleOpensea 等等。这就意味着的 NFT 资产并没有拿到自己手上,甚至是被强制储存在存储服务商的手里,也就是说 NFT 项目披着「拥有所有权」的外衣下,本身却是脆弱的。

(1)你可能会失去对于自己 NFT 资产的访问;

(2)你的 NFT 代币指向的是 HTTP URL 链外储存位置,依赖于 HTTP 基于位置寻址的方式,你的 NFT 是有被篡改的风险和可能性的

所以,NFT 对于链上数据的存储十分剧烈,而且,随着「元宇宙」等 NFT 概念的推出,需求愈发强烈。IPFS 官方协议实验室正式推出了 NFT.Storage 项目,可以安全可靠的全链上存储 NFT,用户可以免费的将 NFT 内容或元数据储存在 IPFS 和 Filecoin 中,除了去中心化数据备份、防止篡改等优势外,最重要的是解决了真正的 NFT 数据所有权的问题,为去中心化数据产权验证提供了强有力的数据供应链支持。

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但是为了需要让更多的 NFT 项目将数据储存在 IPFS 上,FIlecoin 生态内需要有内生的 NFT 基础设施项目,例如允许用户在 IPFS 上直接铸造 NFT,一键将中心化存储的 NFT 销毁并重新在 IPFS 上生成一个完全一致的版本。

所以说在一个生态发展的初期,要先形成网络效应,对于网络的基础建设就提出了更高的要求,所以就需要更多做底层基础设施的项目参与进来,我们也极度看好可以帮助 NFT 在 IPFS 上保存的项目。

Filecoin 存储服务基础设施

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根据上图可以看出,FIL 存储市场,截止 7 月 8 日已经发生了 932047 笔真实存储交易,完成了 24 Pib 的 有效存储量, File 全网有效算力 7.208Eib,有效数据占比总数据存储的比例仅为 0.33%。

可以看出真实用户数据存储占 Filecoin 网络存储的占比是非常低的,那是因为 Filecoin 网络的存储机制需要存储的一方(用户)以一定的方法找到提供存储的一方(矿工)来存储数据,目前这一撮和机制在网络内使用的还是相对复杂的,况且对于存储数据稳定又可靠的矿工还需要一个筛查和评判。

目前使用 Filecoin 网络进行存储的用户为 569 人。参与挖矿的矿工节点也超过 2000 多个服务节点,网络内参与人数的增多对网络内生态服务方提出了更高的要求。谁可以提供高质量的存储服务?怎么便捷快速的存储一个文件?如何快速取回存储文件?

这就需要网络内有交易匹配平台的出现(类似于滴滴、Airbnb), 让存储需求用户可以快速的找到值得信任的存储提供商(矿工),另外一方面对于矿工接单的筛查和评选都要建立一套健全的体系。

在目前生态中有 FileDrive、Filswan、Slate 等项目都是 Filecoin 生态内做分布式存储网络基础服务的,但是三个项目中唯独 Filswan 是做矿工和存储撮合服务的;另外两个 FileDrive 和 Slate 是偏向于 IPFS 内容检索服务的。(内容检索服务确实是 IPFS 和 Filecoin 生态很重要的一块,但是现在检索生态的方向还不明朗,项目也多处在试水阶段,本文暂且不议,将来这块内容会另撰文详解。)

FilSwan 当前的一个主要的业务方向就是为 Filecoin 网络内的数据订单交易提供撮合和计算服务平台,在 FilSwan 平台上你可以方便搜索发现全球的存储节点情况,发布订单,存储提供者也可以在平台上进行撮合接单,但是目前还没有一个矿工节点评分和提供撮合建议的功能,总的来说还处在初期建设阶段,使用上也有很多不流畅的地方。

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但是,我们从 FilSwan 官方了解到 FilSwan 会尽快完善优化撮合系统,对于最适合的存储矿工排序也会建立一套完善的评价系统。不仅如此,Fileswan 未来还会撮合有计算需求相关的服务,从一个存储撮合平台拓展为一个算力撮合平台。Filecoin 网络中除了存储资源还包含了大量的计算资源,在存储服务之外的算力服务市场,显然有巨大的商业机会,这一块想象潜力巨大。

IPFS 分布式存储显然比中心化存储更加的碎片化、更加分散、而且不确定因素也更多,在这种情况下,作为中间层的存储撮合平台还需要保证大量商用数据可以安全、稳定、高效的存储,对于存储撮合平台的要求是很高的。

由此可见,提升存储效率、降低数据丢失风险以及在规模化应用场景下实现商业可用的存储系统,存储服务基础设施必不可少,也是摆在 IPFS 存储服务正式商用前的一项重要工作。

结语

我们在主网上线将近一年之际,很幸运的看到了一大批生态项目。有专注浏览器等相关服务的 filscan、filscout 团队,有专注做在线存转发服务的 Texile 团队, 和 Filecoin 生态合作的 Livepeer 团队,以及一大批在各个 longhash 和 Tachyon 孵化器中的团队,他们在 Filecoin 的协议层模型下不断完善和完整整个存储,计算,金融的生态。

但是我们依然要重申一下我们开头的看法,一个生态要发展就要先做好底层网络,把基础打牢,继而在网络效应下迎接应用爆发浪潮,现在 Filecoin 生态还处在构建分布式 web3 服务网络,更需要的是可以解决基础功能的底层应用。

另外,Filecoin 生态并不是一个一成不变的生态,而是一个在不停演进的共识协议,所以不要被禁锢在某个「固有印象中」,比如智能合约,Filecoin 在未来会有自己的智能合约体系,这是媲美以太坊的智能合约体系,所以有相关想法的生态团队,可以提前布局。

总的来说,Filecoin 生态还处在极为早期的阶段,其中充斥着各种机会和挑战,但也是整个行业最值得期待,最有潜力的生态之一了。